parque nacional galápagos - 2/3
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En las islas habitan las famosas Tortugas Gigantes con caparazones similares a las sillas de montar inglesas, de allí proviene el nombre de Galápagos.
crédito: derek keats

Las islas se han convertido en campo de estudios científicos a lo largo de su historia, es así como Charles Darwin, naturalista inglés, utilizó material de las islas para su más famosa obra Sobre el Origen de las Especies (1859) en la que postuló que todas las especies de seres vivos han evolucionado con el tiempo a partir de un antepasado común, mediante un proceso denominado selección natural.

 

Cien años después en honor a la publicación de Darwin, se crea la Fundación Charles Darwin para las Islas Galápagos, institución de carácter privado que nace con los auspicios de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, Ciencia y Cultura (UNESCO), y la Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza (UICN); cinco años más tarde, en la Isla Santa Cruz, se crea la Estación Científica Charles Darwin.

 

El Parque Nacional Galápagos se localiza en la provincia insular del mismo nombre, posee una superficie de 693.700 Hectáreas, un rango altitudinal que va desde 1 a 1.707 msnm y fue creado el 4 de julio de 1959 mediante Decreto de Ley Emergente Nº 17-Resolución Nº 001 con el objetivo de preservar su rica biodiversidad.

 

Los límites insulares del Parque están definidos al norte por las islas Darwin, Pinta, Marchena y Genovesa; al sur por Floreana y Española; al este por San Cristóbal y al oeste por las de Isabela y Fernandina.

 

En 1979, el Comité de Patrimonio de las Naciones Unidas, por solicitud del Gobierno Ecuatoriano, designa a Galápagos como Patrimonio Mundial de la Humanidad y, posteriormente, en 1985, también declara a las Islas como Reserva de Biosfera.

 

En el Parque Nacional Galápagos existen 7.214 especies identificadas; se estima que hasta el 86% de la biodiversidad descrita se encuentra inventariada. El 30.8% de las especies de Galápagos son endémicas a las islas. Los animales vertebrados comprenden 696 especies, el 10% de la biodiversidad insular. Los invertebrados terrestres y de agua dulce representan el 32% de la biodiversidad terrestre. En la actualidad, los invertebrados marinos representan el 31% de la biodiversidad marina.

 

Las islas más representativas del Galápagos son:

 

Isla San Cristóbal: posee un área total de 558 km2, es la quinta isla más grande en Galápagos y la montaña San Joaquín es la elevación más alta con 730 msnm. Es la única isla que tiene una laguna de agua dulce, la cual se encuentra en el cráter del Volcán "El Junco", su formación proviene de la condensación del vapor de agua. Existen dos especies de fragatas y una de cucuve y en Punta Pitt habitan tres especies de piqueros.

 

Isla Floreana: su nombre se debe al primer presidente de la República de Ecuador, el venezolano Juan José Flores. Posee una extensión de 170 km2 y en ella se pueden apreciar hermosos flamencos rosados, tortugas marinas y una pequeña población de los pingüinos de Galápagos.

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