sumpa - santa elena 1/2
arqueologia ecuador

Sumpa es el sitio arqueológico ubicado en la provincia de Santa Elena, al sureste de la ciudad del mismo nombre. Este sitio arqueológico es más conocido como Las Vegas, aunque el nombre nativo de la Península de Santa Elena sea Sumpa.

crédito: quito adventure

La zona arqueológica corresponde a un asentamiento pre cerámico, es decir, corresponde al paleoindio ecuatoriano que se desarrolló entre el 11,000-4,000 a.C.

 

A este periodo pertenecen los primeros grupos humanos asentados en el antiguo Ecuador. Se sabe que estos habitantes se organizaron en números cortos de familias nucleares en donde no existían jefes supremos, clases sociales ni propiedad privada. Vivían en campamentos provisionales elaborados con palos, maleza, pieles, o bien habitaban cuevas y otros espacios naturales. La duración de la estadía de una banda en un determinado lugar dependía de los recursos disponibles para la caza y la recolección de frutos.

 

Los pobladores de Sumpa pertenecen entonces a los primeros grupos humanos asentados en el antiguo Ecuador, y los únicos de este periodo descubiertos en la región costa. Su economía estaba basada en la caza, pesca y recolección de frutos y raíces. Se dedicaban también a la elaboración de lanzas, tejido de cestas y curtiembres de pieles de animales, además elaboraban utensilios, herramientas y armas indispensables en la vida cotidiana, siendo la obsidiana (piedra volcánica) la materia prima que se utilizó con mayor frecuencia.

 

Los restos encontrados, además de ubicar a la población del sitio Las Vegas en el periodo del paleoindio, indican que los habitantes de esta región se hallaban en tránsito de sedentarización. Se ha descubierto una zanja circular de 1.80 m de diámetro, con agujeros de poste, que pudo ser elaborada para sostener una vivienda. También se encontraron fogones, huesos de animales, rocas calcinadas y piedras de moler, así como herramientas elaboradas en hueso y concha. Además están los hallazgos encontrados a través del análisis de su dieta, que muestran una alimentación basada en productos cultivados como el maíz. También se descubrieron restos culturales y alrededor de 200 esqueletos humanos, constituyendo el cementerio más grande de América en esa época.

 

En el sitio arqueológico Las Vegas se encontraron los enterramientos conocidos con el nombre de los “Amantes de Sumpa”, los que han llegado a determinar el nombre del museo de sitio: Museo los Amantes de Sumpa. La evidencia conocida y que usted puede observar directamente en el museo es un enterramiento formado por un hombre de aproximadamente 25 años, y una mujer de unos 20 años, de estatura más pequeña, depositados en posición horizontal y con los brazos entrelazados. Sobre sus esqueletos se encontraron siete piedras localizadas en diferentes lugares de los cuerpos, las mismas que indican una escena de lapidamiento o rito funerario.

 

Varias historias se manejan alrededor de este enterramiento. La posición de los cuerpos indica que fueron cuidadosamente sepultados, tal vez conservando su forma original, en un abrazo. El hombre tiene su mano derecha sobre la cintura de su compañera y su pierna derecha sobre la cadera de ella. La mujer se encuentra en una posición flexionada con la cabeza en el pecho de su compañero y con uno de los brazos sobre su cabeza. Los dos esqueletos están orientados hacia el este. Por todas estas características del enterramiento la comunidad les dio el nombre de los Amantes de Sumpa.

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