el barrio de chimbacalle
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Chimbacalle es uno de los barrios más emblemáticos de la capital del Ecuador, tanto por las miles de historias cotidianas que fueron formando a este barrio obrero como por ser hogar de la Estación de Trenes en Quito.

 

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Su nombre original, en época prehispánica, era el de Pillcokancha, nombre que en kichwa viene de “kancha”, que hace referencia a un espacio abierto, y “pillco”, que designa las plumas de colores usadas como ofrenda e incineradas en la elección de la Coya, o compañera del Inca Rey. Así, en este lugar se eligió a Paico Vello o Tocoto Vello, quien fue esposa de Atahuallpa, último Inca del Tawantisuyu.

 

El nombre de Pillcokancha perduró hasta finales del s. XVI, época colonial donde se cambió su nombre a San Juan de Machángara. En aquel entonces era hogar de varios indígenas, en especial de caciques panzaleos, sigchos y puruhaes, es decir, las cabezas de varias comunidades indígenas. Esto sirvió a los conquistadores españoles para poder centralizar el poder aglutinándolo en Quito.

 

El tiempo pasaría y el sector empezaría a tomar el nombre de su camino principal: Chimbacalle. Esta palabra híbrida entre el español (calle) y el kichwa (chimba) designa el carácter que poseía esta calle. “Chimba” refiere a “al frente”, es decir, Chimbacalle significa “calle de en frente” siendo que ésta se encontraba paralela a la ruta principal de acceso a Quito desde el sur.

 

Será éste el nombre que perdure para el barrio, más no para la calle principal la cual tomó el nombre de Pedro Vicente Maldonado (o la Maldonado, como todos acá la llaman). Así, este barrio fue una parroquia indígena rural de Quito hasta que en 1908 llegó el ferrocarril.

 

Fue en aquel año que Chimbacalle empezó a cambiar drásticamente. La Estación de Trenes dio paso a la creación de numerosos negocios de comida y hospedaje, las primeras fábricas de Quito se instalaron cerca de la estación y, por ende, todos los obreros y trabajadores de éstas transformaron al barrio y lo convirtieron de a poco en una mixtura entre industrial y residencial.

 

Todo este movimiento comercial llevó a la creación del tranvía, primer medio de transporte urbano que cruzaba toda la longitud del Quito de principios de siglo XX. Éste partía al norte desde la Av. Colón y 10 de Agosto (frente a La Circasiana, mansión de Jijón y Caamaño) y llegaba al sur a la Estación de Trenes en Chimbacalle. Desde entonces comenzó el crecimiento demográfico de Quito, hacia el norte poblaron las familias de clases altas, hacia el sur la clase popular, obrera e indígena.

 

En la actualidad, este barrio se ha convertido en la puerta de entrada al centro histórico de Quito. Con diversas readecuaciones y restauraciones en varios edificios, la mayoría de comienzos del siglo anterior, se busca rescatar su significado y función. Tenemos a la Iglesia Antigua, el Teatro México, la antigua fábrica textil “La Internacional”, una de las primeras de Quito y que hoy alberga al Museo Interactivo de Ciencias (MIC), además del Parque Lineal del Machángara el cual recorre un buen tramo del río emblema de Quito (el río Machángara). Pero además de estos atractivos, tenemos a la famosa e histórica Estación de Trenes de Chimbacalle.

 

La Estación Ferroviaria de Chimbacalle planea convertirse en un Museo Ferroviario, a la par de seguir con su función histórica. La Empresa de Ferrocarriles Ecuatorianos se encarga en la actualidad de readecuar todas las vías férreas del país para recuperar este medio de transporte que en algún tiempo fue símbolo de unidad nacional.

 

Le invitamos a que se suba a uno de los trenes, la única ruta que funciona desde Chimbacalle (por el momento) es la que se dirige a la ciudad de Latacunga (Provincia de Cotopaxi). Sobre ésta y otras rutas, puede averiguar horarios y precios en la página web de la Empresa de Ferrocarriles, además de poder realizar reservaciones. Teléfono: (+5932) 295 1400. E-mail: info@efe.gov.ec

 

Además de poseer la Estación Ferroviaria, el Teatro México y el MIC, el barrio de Chimbacalle se distingue por ser cuna, desde hace ya algunos años, del Encuentro Internacional de Arte Urbano: Al Zur-Ich donde artistas nacionales e internacionales se unen para desarrollar proyectos artísticos en varios barrios del sur de Quito. Los proyectos usualmente se planifican y ejecuta entre junio y agosto para ser exhibidos al público durante todo el mes de septiembre. Se sorprenderá de ver los resultados, Al Zur-Ich ya va por su Septima Convocatoria en el 2009, y todos esperamos con ansias a su octava versión. Más sobre Al-Zur-Ich en el sitio web del Colectivo Tranvía Cero, encargados del evento.

 

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El Barrio de Chimbacalle es legendario por albergar a la Estación de Trenes en Quito.

El costo del boleto de tren en Quito, ida y vuelta en la mayoría de recorridos, está entre los $5 USD - $10 USD para adultos, la mitad para menores de edad, adultos mayores de 65 y discapacitados.

El costo del boleto de tren en Quito depende de la ruta que elija. Para mayor información visite la página de la Empresa de Ferrocarriles del Ecuador, o llame al 1800 TRENES (873637).

Para compra directa de boletas puede acercarse a la Empresa de Ferrocarriles del Ecuador, ubicada en la calle Bolívar Oe5-43 y García Moreno, en el centro de Quito.

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